Citations de Confucius

“ Un politicien honnête, c'est celui qui reste fidèle à celui qui l'a acheté. ”
“ Le peuple sera soumis si vous promouvez des gens droits pour les placer au-dessus des retors ; dans le cas contraire, il ne le sera point. ”
“ Je ne cherche pas à connaître les réponses, je cherche à comprendre les questions. ”
Choisissez un travail que vous aimez et vous n'aurez pas à travailler un seul jour de votre vie. ”
Appliquez-vous à garder en toute chose le juste milieu. ”
“ C'est seulement quand l'hiver est arrivé qu'on s'aperçoit que le pin et le cyprès perdent leurs feuilles après tous les autres arbres. ”
“ On peut connaître la vertu d'un homme en observant ses défauts. ”
Entendre ou lire sans réfléchir est une occupation vaine ; réfléchir sans livre ni maître est dangereux. ”
“ L'homme sage n'est pas comme un vase ou un instrument qui n'a qu'un usage ; il est apte à tout. ”
“ Je n'ai pas encore vu un homme qui aimât la vertu autant qu'on aime une belle apparence. ”
“ Je ne veux ni ne rejette rien absolument, mais je consulte toujours les circonstances. ”
“ L'ouvrier qui veut bien faire son travail doit commencer par aiguiser ses instruments. ”
“ Quand on peut accomplir sa promesse sans manquer à la justice, il faut tenir sa parole. ”
Exige beaucoup de toi-même et attends peu des autres. Ainsi beaucoup d'ennuis te seront épargnés. ”
“ Sans langage commun les affaires ne peuvent être conclues. ”
“ C'est un tort égal de pécher par excès ou par défaut. ”
Dépasser le but, ce n'est pas l'atteindre. ”
“ La joie est en tout ; il faut savoir l'extraire. ”
“ Le silence est un ami qui ne trahit jamais. ”
Agissez envers les autres comme vous aimeriez qu'ils agissent envers vous. ”
Faire le bien sans chercher de récompense ; fuir le mal sans craindre le châtiment : homme rare sous le ciel. ”
Examine si ce que tu promets est juste et possible, car la promesse est une dette. ”
“ Le sage se demande à lui-même la cause de ses fautes, l'insensé le demande aux autres. ”
“ Lorsque vous travaillez pour les autres, faites-le avec autant d'ardeur que si c'était pour vous-même. ”
“ Ne parlez jamais de vous, ni en bien, car on ne vous croirait pas, ni en mal car on ne vous croirait que trop. ”
“ Nous sommes frères par la nature, mais étrangers par l'éducation. ”
“ On doit aimer son prochain comme soi-même ; ne pas lui faire ce que nous ne voudrions pas qu'il nous fît. ”
Oublie les injures, n'oublie jamais les bienfaits. ”
Rendez le bien pour le bien et la justice pour le mal. ”
“ Se regarder scrupuleusement soi-même, ne regarder que discrètement les autres. ”
“ Celui qui sait obéir saura ensuite commander. ”
“ Une petite impatience ruine un grand projet. ”
“ Quand on ne sait pas ce qu'est la vie, comment pourrait-on savoir ce qu'est la mort ? ”
Veux-tu apprendre à bien vivre, apprends auparavant à bien mourir. ”
“ Un homme sans foi : je ne sais ce qu'il faut en faire. ”
“ Ne vous affligez pas de ce que les hommes ne vous connaissent pas ; affligez-vous de ne pas connaître les hommes. ”
“ L'homme honorable commence par appliquer ce qu'il veut enseigner ; ensuite il enseigne. ”
“ Quand vous voyez un homme sage, pensez à l'égaler en vertu. Quand vous voyez un homme dépourvu de sagesse, examinez-vous vous même. ”
“ On s'égare rarement en s'imposant soi-même des règles sévères. ”
“ La Vertu ne va jamais seule ; elle attire toujours des imitateurs. ”
“ Le sage est calme et serein. L'homme de peu est toujours accablé de soucis. ”
“ Il est rare de trouver un homme qui se livre trois ans à l'étude, sans avoir en vue un salaire. ”
“ Il est parfois des moissons qui n'arrivent pas à fleurir ; il en est aussi qui, après avoir fleuri, n'ont pas de grain. ”
“ Il est plus difficile de se défendre de l'amertume dans la pauvreté que de l'orgueil dans l'opulence. ”
“ Celui qui ne craint pas de promettre de grandes choses a de la peine à les exécuter. ”
“ Celui qui est sévère envers lui-même et indulgent envers les autres évite les mécontentements. ”
“ Quand la haine ou la faveur de la multitude s'attache à un homme, il faut examiner pourquoi. ”
“ Ceux dont la connaissance est innée sont des hommes tout à fait supérieurs. Puis viennent ceux qui acquièrent cette connaissance par l'étude. Enfin, ceux qui, même dans la détresse, n'étudient pas : c'est le peuple. ”
Ecoutez beaucoup, afin de diminuer vos doutes ; soyez attentifs à ce que vous dites, afin de ne rien dire de superflu ; alors, vous commettrez rarement des fautes. ”
“ L'homme supérieur c'est celui qui d'abord met ses paroles en pratique, et ensuite parle conformément à ses actions. ”
“ Une injustice n'est rien, si on parvient à l'oublier. ”
“ On ne doit jamais penser à la distance, quelle qu'elle soit, qui nous sépare de la vertu. ”
“ La conscience est la lumière de l'intelligence pour distinguer le bien du mal. ”
“ Les fautes des hommes sont relatives à l'état de chacun. ”
“ Quand l'oiseau est près de mourir, son chant devient triste ; quand l'homme est près de mourir, ses paroles portent l'empreinte de la vertu. ”
“ J'entends et j'oublie, Je vois et je me souviens, Je fais et je comprends. ”
“ Notre plus grande gloire n'est point de tomber, mais de savoir nous relever chaque fois que nous tombons. ”
“ Ne te crois point si important que les autres te paraissent insignifiants. ”
“ Le grave défaut est d'avoir des défauts et de ne pas s'efforcer de s'en corriger. ”
“ Plutôt que de maudire les ténèbres, allumons une chandelle, si petite soit-elle. ”
“ Je ne puis apprendre à parler à qui ne s'efforce pas de parler. ”
“ Vous ne savez pas comment servir les hommes. Comment sauriez-vous servir les dieux ? ”
Dépasser les limites n'est pas un moindre défaut que de rester en deçà. ”
Rappelle-toi que ton fils n'est pas ton fils, mais le fils de son temps. ”
“ L'expérience est une lanterne attachée dans notre dos, qui n'éclaire que le chemin parcouru. ”
“ Celui qui déplace la montagne, c'est celui qui commence à enlever les petites pierres. ”
“ La nature fait les hommes semblables, la vie les rend différents. ”
“ Hélas ! Je n'ai encore vu personne qui aimât la vertu comme on aime la beauté corporelle. ”
“ Celui qui aime à apprendre est bien près du savoir. ”
“ Le problème des hommes, c'est qu'ils négligent leur propre champ pour aller ensemencer celui des autres. ”
“ Ne choisis tes amis que parmi tes égaux. ”
“ Nulle pierre ne peut être polie sans friction, nul homme ne peut parfaire son expérience sans épreuve. ”
“ Ce qu'on sait, savoir qu'on le sait ; ce qu'on ne sait pas, savoir qu'on ne le sait pas : c'est savoir véritablement. ”
“ L'homme supérieur ne demande rien qu'à lui-même ; l'homme vulgaire et sans mérite demande tout aux autres. ”
“ Rien n'est jamais sans conséquence, En conséquence, rien n'est jamais gratuit. ”
“ Qui ne se préoccupe pas de l'avenir lointain, se condamne aux soucis immédiats. ”
“ Trois sortes d'amis sont utiles, trois sortes d'amis sont néfastes. Les utiles : un ami droit, un ami fidèle, un ami cultivé. Les néfastes : un ami faux, un ami mou, un ami bavard. ”
“ Quand vous rencontrez un homme vertueux, cherchez à l'égaler. Quand vous rencontrez un homme dénué de vertu, examinez vos propres manquements. ”
“ Il faut se garder de trois fautes : parler sans y être invité, ce qui est impertinence ; ne pas parler quand on y est invité, ce qui est de la dissimulation ; parler sans observer les réactions de l'autre, ce qui est de l'aveuglement. ”
“ Sans principes communs, ce n'est pas la peine de discuter. ”
“ Ce n'est pas un malheur d'être méconnu des hommes, mais c'est un malheur de les méconnaître. ”
“ Ne vous souciez pas d'être sans emploi ; souciez-vous plutôt d'être digne d'un emploi. ”
“ Ne vous souciez pas de n'être pas remarqué ; cherchez plutôt à faire quelque chose de remarquable. ”
“ Une image vaut mille mots. ”
“ Lorsque l'on se cogne la tête contre un pot et que cela sonne creux, ça n'est pas forcément le pot qui est vide. ”
“ Quand un homme a faim, mieux vaut lui apprendre à pêcher que de lui donner un poisson. ”
“ L'homme de bien situe la justice au-dessus de tout. Un homme de bien qui a la bravoure mais qui ignore la justice sera un rebelle. L'homme médiocre qui a la bravoure mais qui ignore la justice sera un brigand. ”
Négligez et vous perdrez. Cherchez et vous trouverez. Mais chercher ne conduit à trouver que si nous cherchons ce qui est en nous. ”
Avoir assez d'empire sur soi-même pour juger des autres par comparaison avec nous, et agir envers eux, comme nous voudrions que l'on agît envers nous-mêmes, c'est ce qu'on peut appeler la doctrine de l'humanité ; il n'y a rien au-delà. ”
“ Qui comprend le nouveau en réchauffant l'ancien peut devenir un maître. ”
“ Lorsque les mots perdent leur sens, les gens perdent leur liberté. ”
“ Qui ne connaît la valeur des mots ne saurait connaître les hommes. ”
“ Le prince ne doit pas craindre de n'avoir pas une population nombreuse, mais de ne pas avoir une juste répartition des biens. ”
Agis avec gentillesse, mais n'attends pas de la reconnaissance. ”
“ Sous un bon gouvernement, la pauvreté est une honte ; sous un mauvais gouvernement, la richesse est aussi une honte. ”
“ Quand vous plantez une graine une fois, vous obtenez une seule et unique récolte. Quand vous instruisez les gens, vous en obtenez cent. ”
“ L'archer a un point commun avec l'homme de bien : quand sa flèche n'atteint pas le centre de la cible, il en cherche la cause en lui-même. ”
“ Je n'ai pas encore vu un homme qui ait pu apercevoir ses défauts et qui s'en soit blâmé intérieurement. ”
“ Le tout est plus grand que la somme des parties. ”