Citations de Charles de Secondat Montesquieu

“ La liberté ne peut consister qu'à pouvoir faire ce que l'on doit vouloir et à n'être point contraint de faire ce que l'on ne doit pas vouloir. ”

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“ Il n'y a point de plus cruelle tyrannie que celle que l'on exerce à l'ombre des lois et avec les couleurs de la justice. ”

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“ Une chose n'est pas juste parce qu'elle est loi ; mais elle doit être loi parce qu'elle est juste. ”

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“ C'est un malheur qu'il y a trop peu d'intervalles entre le temps où l'on est trop jeune, et le temps où l'on est trop vieux. ”

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“ Un homme n'est pas malheureux parce qu'il a de l'ambition, mais parce qu'il en est dévoré. ”

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“ L'homme pieux et l'athée parlent toujours de religion : l'un parle de ce qu'il aime, et l'autre ce qu'il craint. ”

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“ Si on ne voulait qu'être heureux, cela serait bientôt fait. Mais on veut être plus heureux que les autres, et cela est presque toujours difficile parce que nous croyons les autres plus heureux qu'ils ne sont. ”

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“ Il faudrait convaincre les hommes du bonheur qu'ils ignorent, lors même qu'ils en jouissent. ”

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“ Un homme qui enseigne devient aisément opiniâtre, parce qu'il fait le métier d'un homme qui n'a jamais tort. ”

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“ Pour faire de grandes choses, il ne faut pas être un si grand génie ; il ne faut pas être au-dessus des hommes, il faut être avec eux. ”

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“ La plupart des hommes sont plus capables de grandes actions que de bonnes. ”

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“ Les lois inutiles affaiblissent les lois nécessaires. ”

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“ Les conquêtes sont aisées à faire, parce qu'on les fait avec toutes ses forces ; elles sont difficiles à conserver, parce qu'on ne les défend qu'avec une partie de ses forces. ”

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“ C'est une expérience éternelle que tout homme qui a du pouvoir est porté à en abuser. ”

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“ Les hommes sont extrêmement portés à espérer et à craindre, et une religion qui n'aurait ni enfer ni paradis ne saurait guère leur plaire. ”

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“ Ne sentirons-nous jamais que le ridicule des autres ? ”

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“ J'ai toujours vu que pour réussir dans le monde, il fallait avoir l'air fou et être sage. ”

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“ Les hommes naissent bien dans l'égalité mais ils n'y sauraient demeurer. ”

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“ Quelle lâcheté de se sentir découragé du bonheur des autres et d'être accablé de leur fortune. ”

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“ L'esclavage dans la conquête est une chose d'accident. ”

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Cherchons à nous accommoder à cette vie ; ce n'est point à cette vie à s'accommoder à nous. ”

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“ Les lions ont une grande force, mais elle leur serait inutile, si la nature ne leur avait pas donné des yeux. ”

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“ C'est une ennuyeuse maladie qu'une santé conservée par un trop grand régime. ”

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“ Il se trouve que chacun va au bien commun, croyant aller à ses intérêts particuliers. ”

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“ Il y a autant de vices qui viennent de ce qu'on ne s'estime pas assez que de ce qu'on s'estime trop. ”

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“ Pour qu'on ne puisse abuser du pouvoir, il faut que, par la disposition des choses, le pouvoir arrête le pouvoir. ”

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“ Un empire fondé sur les armes a besoin de se soutenir par les armes. ”

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“ L'Europe est un Etat composé de plusieurs provinces. ”

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“ La gravité est le bonheur des imbéciles. ”

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“ Je n'ai jamais eu de chagrin qu'une heure de lecture n'ait dissipé. ”

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“ Les gens qui ont peu d'affaires sont de très grands parleurs : moins on pense, plus on parle. ”

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“ Quand dans un royaume il y a plus d'avantage à faire sa cour qu'à faire son devoir, tout est perdu. ”

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“ Il ne faut pas mettre du vinaigre dans ses écrits, il faut y mettre du sel. ”

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“ La plupart des mépris ne valent que des mépris. ”

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“ Je voudrais bannir les pompes funèbres : il faut pleurer les hommes à leur naissance, et non pas à leur mort. ”

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“ Les Français ne parlent presque jamais de leurs femmes ; c'est qu'ils ont peur d'en parler devant des gens qui les connaissent mieux qu'eux. ”

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“ Il ne faut pas beaucoup d'esprit pour montrer ce qu'on sait ; mais il en faut infiniment pour enseigner ce qu'on ignore. ”

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“ La religion est moins un sujet de sanctification qu'un sujet de disputes qui appartient à tout le monde. ”

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Vérité dans un temps, erreur dans un autre. ”

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“ L'ignorance est la mère des traditions. ”

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Généralement toutes les professions détruisent l'harmonie des idées. ”

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Dieu m'a donné du bien, et je me suis donné du superflu. ”

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“ Nous louons les gens à proportion de l'estime qu'ils ont pour nous. ”

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“ Quand on court après l'esprit, on attrape la sottise. ”

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“ La liberté, ce bien qui fait jouir des autres biens. ”

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“ C'est un malheur de n'être point aimée ; mais c'est un affront que de ne l'être plus. ”

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“ Ce qui n'est point utile à l'essaim, n'est point utile à l'abeille. ”

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“ L'éducation consiste à nous donner des idées, et la bonne éducation à les mettre en proportion. ”

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“ Une injustice faite à un seul est une menace faite à tous. ”

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“ Comme il faut de la vertu dans une république, et dans la monarchie de l'honneur, il faut de la crainte dans un gouvernement despotique ; la vertu n'y est point nécessaire et l'honneur y serait dangereux. ”

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“ Il ne faut point mener les hommes par les voies extrêmes. ”

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“ L'entêtement pour l'astrologie est une orgueilleuse extravagance. Il n'y a pas jusqu'au plus misérable artisan qui ne croie que les corps immenses qui roulent sur sa tête ne sont faits que pour annoncer à l'Univers l'heure où il sortira de sa boutique. ”

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“ Il semble qu'il n'y ait point de milieu entre l'excellent et le détestable. ”

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Remarquez bien que la plupart des choses qui nous font plaisir sont déraisonnables. ”

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“ Les propositions mathématiques sont reçues comme vraies parce que personne n'a intérêt qu'elles soient fausses. ”

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“ Le troisième empereur de la vingt et unième dynastie, à qui on apporta des pierres précieuses trouvées dans une mine, la fit fermer, ne voulant pas fatiguer son peuple à travailler pour une chose qui ne pouvait ni le nourrir ni le vêtir. ”

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“ Ce qui manque aux orateurs en profondeur, ils vous le donnent en longueur. ”

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“ Il est très surprenant que les richesses des gens d'Eglise aient commencé par le principe de pauvreté. ”

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“ La raison pourquoi les sots réussissent ordinairement dans leurs entreprises, c'est que ne sachant et ne voyant jamais quand ils sont importuns, ils ne s'arrêtent jamais. Or, il n'y a pas d'homme assez sot pour ne savoir pas dire : " donnez-moi cela ". ”

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“ Si la physique n'avait d'autres inventions que celles de la poudre et du feu grégeois, on ferait fort bien de la bannir comme la magie. ”

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“ Vous faites bien d'amasser de l'argent pendant votre vie : on ne sait ce qui arrivera après la mort. ”

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“ Dans les jeunes femmes, la beauté supplée à l'esprit. Dans les vieilles, l'esprit supplée à la beauté. ”

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“ Plus d'Etats ont péri parce qu'on a violé les moeurs que parce qu'on a violé les lois. ”

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“ On mesure l'importance d'un homme à la mesure de ceux qui s'en réclame. ”

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“ Le mieux est le mortel ennemi du bien. ”

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“ Les juifs, toujours exterminés et toujours renaissants, ont réparé leurs pertes et leurs destructions continuelles par cette seule espérance qu'ont parmi eux toutes les familles, d'y voir naître un roi puissant qui sera le maître de la terre. ”

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“ Plus une tête est vide, plus elle cherche à se désemplir. ”

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“ Il faut plaindre les gens malheureux, même ceux qui ont mérité de l'être, quand ce ne serait que parce qu'ils ont mérité de l'être. ”

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“ Ce n'est pas les médecins qui nous manquent, c'est la médecine. ”

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“ Il y a une infinité de choses où le moins mal est le meilleur. ”

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“ Je suis persuadé que les anges ne méprisent pas tant les hommes que les hommes se méprisent les uns les autres. ”

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“ On ne veut pas mourir. Chaque homme est proprement une suite d'idées qu'on ne veut pas interrompre. ”

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“ La prospérité tourne plus la tête que l'adversité ; c'est que l'adversité vous avertit et que la prospérité fait qu'on s'oublie. ”

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“ Les livres anciens sont pour les auteurs, les nouveaux pour les lecteurs. ”

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“ Si les triangles faisaient un Dieu, ils lui donneraient trois côtés. ”

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“ Il faut éclairer l'histoire par les lois et les lois par l'histoire. ”

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“ Il faut avoir beaucoup étudié pour savoir peu. ”

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“ J'aime les paysans, ils ne sont pas assez savants pour raisonner de travers. ”

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“ La gêne du commandement fatiguera comme celle de l'obéissance. ”

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“ Le commerce est la chose du monde la plus utile à l'Etat. ”

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“ Le plus grand mal que fait un ministre n'est pas de ruiner son peuple, il y en a un autre mille fois plus dangereux : c'est le mauvais exemple qu'il donne. ”

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“ La France n'a et n'aura jamais de plus mortels ennemis que les Français exilés. ”

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“ Celui qui fait exécuter les lois doit y être soumis. ”

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“ Une monarchie corrompue ce n'est pas un Etat ; c'est une cour. ”

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“ Un courtisan est semblable à ces plantes faites pour ramper qui s'attachent à tout ce qu'elles trouvent. ”

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“ La crainte est un ressort qu'il faut ménager ; il ne faut jamais faire de loi sévère lorsqu'une plus douce suffit. ”

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“ Il faut bien connaître les préjugés de son siècle, afin de ne les choquer pas trop, ni trop les suivre. ”

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“ Il est parfois nécessaire de changer certaines lois mais le cas est rare, et lorsqu'il arrive, il ne faut y toucher que d'une main tremblante. ”

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“ Souvent les gens perdent leur fortune par ambition et se ruinent par avarice. ”

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“ Les pays ne sont pas cultivés en raison de leur fertilité mais en raison de leur liberté. ”

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“ La force principale de la religion vient de ce qu'on la croit : la force des lois humaines de ce qu'on les craint. ”

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“ L'histoire du commerce est celle de la communication des peuples. ”

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“ C'est une règle générale, partout où il a des mours douces il y a du commerce, et partout où il y a du commerce il y a des mours douces. ”

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“ C'est un bonheur d'être d'une grande naissance, ce n'est pas un malheur d'être d'une médiocre ; le mérite console tout. ”

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“ Si la famine vient, la suprême loi c'est le salut du peuple. ”

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“ Une heure de lecture est le souverain remède contre les dégoûts de la vie. ”

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“ L'amitié est un contrat par lequel nous nous engageons à rendre de petits services à quelqu'un pour qu'il nous en rende de plus grands. ”

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“ La gravité est le bouclier des sots. ”

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“ Il n'y a rien de si puissant qu'une république où l'on observe les lois non par crainte mais par passion comme le fit Rome. ”

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“ Les conquêtes sont faciles à faire parce qu'on les fait avec toutes ses forces : elles sont difficiles à conserver parce qu'on ne les défend qu'avec une partie de ses forces. ”

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