Citations de Jean-Jacques Rousseau

“ En ce qu'ils ont de commun ils sont égaux ; en ce qu'ils ont de différent ils ne sont pas comparables. Une femme parfaite et un homme parfait ne doivent pas plus se ressembler d'esprit que de visage, et la perfection n'est pas susceptible de plus et de moins. ”
“ Si l'on recherche en quoi consiste précisément le plus grand bien de tous, qui doit être la fin de tout système de législation, on trouvera qu'il se réduit à ces deux objets principaux, la liberté et l'égalité. ”
“ Je conçois dans l'espèce humaine deux sortes d'inégalités. L'une que j'appelle naturelle ou physique... L'autre que l'on peut appeler inégalité morale ou politique. ”
“ Il y a donc trois sortes d'aristocratie : naturelle, élective, héréditaire. La première ne convient qu'à des peuples simples ; le troisième est le pire de tous les gouvernements. La deuxième est le meilleur ; c'est l'aristocratie proprement dite. ”
“ La volonté générale est toujours droite, mais le jugement qui la guide n'est pas toujours éclairé. ”
“ La souveraineté ne peut être représentée, par la même raison qu'elle ne peut être aliénée ; elle consiste essentiellement dans la volonté générale, et la volonté ne se représente point : elle est la même, ou elle est autre ; il n'y a point de milieu. Les députés du peuple ne sont donc ni ne peuvent être ses représentants, ils ne sont que ses commissaires ; ils ne peuvent rien conclure définitivement. Toute loi que le peuple en personne n'a pas ratifiée est nulle ; ce n'est point une loi. ”
“ Le spectacle de l'injustice et de la méchanceté me fait encore bouillir le sang de colère ; les actes de vertu où je ne vois ni forfanterie ni ostentation me font toujours tressaillir de joie et m'arrachent encore de douces larmes. ”
“ Plus le concret règne dans les assemblées, c'est-à-dire plus les avis approchent de l'unanimité, plus aussi la volonté générale est dominante ; mais les longs débats, les dissensions, le tumulte, annoncent l'ascendant des intérêts particuliers et le déclin de l'Etat. ”
“ Vous oubliez que les fruits sont à tous et que la terre n'est à personne. ”
“ Jamais dans une monarchie l'opulence d'un particulier ne peut le mettre au-dessus du prince ; mais dans une république elle peut aisément le mettre au-dessus des lois. ”
“ En n'asservissant les honnêtes femmes qu'à de tristes devoirs, on a banni du mariage tout ce qui pouvait le rendre agréable aux hommes. ”
“ Les femmes ne sont pas faites pour courir ; quand elles fuient, c'est pour être atteintes. ”
“ L'argent qu'on possède est l'instrument de la liberté, celui qu'on pourchasse est celui de la servitude. ”
“ Pour connaître les hommes, il faut les voir agir. ”
“ La feinte charité du riche n'est en lui qu'un luxe de plus ; il nourrit les pauvres comme des chiens et des chevaux. ”
Diminuez donc les désirs, c'est comme si vous augmentiez les forces. ”
“ J'ai toujours senti que l'état d'auteur n'était, ne pouvait être illustre et respectable qu'autant qu'il n'était pas un métier. Pour pouvoir, pour oser dire de grandes vérités, il ne faut pas dépendre de son succès. ”
“ C'est en un sens à force d'étudier l'homme que nous nous sommes mis hors d'état de le connaître. ”
“ Je suis esclave par mes vices et libre par mes remords. ”
“ Le devoir d'une éternelle fidélité ne sert qu'à faire des adultères. ”
“ Qui rougit est déjà coupable, la vraie innocence n'a honte de rien. ”
Suffit-il de n'être jamais injuste pour être toujours innocent ? ”
“ Les lois sont toujours utiles à ceux qui possèdent et nuisibles à ceux qui n'ont rien. ”
“ J'aime mieux être homme à paradoxes qu'homme à préjugés. ”
“ Il faut avoir déjà beaucoup appris de choses pour savoir demander ce qu'on ne sait pas. ”
“ La jeunesse est le temps d'étudier la sagesse, la vieillesse est le temps de la pratiquer. ”
“ Il n'y a point d'assujettissement si parfait que celui qui garde l'apparence de la liberté ; on captive ainsi la volonté même. ”
“ Tout homme est utile à l'humanité par cela seul qu'il existe. ”
“ Les hommes disent que la vie est courte, et je vois qu'ils s'efforcent de la rendre telle. ”
“ Il n'est pas si facile qu'on pense de renoncer à la vertu ; elle tourmente longtemps ceux qui l'abandonnent. ”
“ Tous nos soins à bien traiter et nourrir ces animaux n'aboutissent qu'à les abâtardir. ”
“ Les vrais besoins n'ont jamais d'excès. ”
“ Quand un homme ne peut croire ce qu'il trouve absurde, ce n'est pas sa faute, c'est celle de sa raison. ”
“ C'est l'abus de nos facultés qui nous rend malheureux et méchants. ”
“ Qui croit devoir fermer les yeux sur quelque chose se voit bientôt forcé de les fermer sur tout. ”
“ Les grands hommes ne s'abusent point sur leur supériorité ; ils la voient, la sentent, et n'en sont pas moins modestes. ”
“ L'accent est l'âme du discours, il lui donne le sentiment et la vérité. ”
“ La critique est une chose bien commode : on attaque avec un mot, il faut des pages pour se défendre. ”
“ L'espèce de bonheur qu'il me faut n'est pas tant de faire ce que je veux, que de ne pas faire ce que je ne veux pas. ”
“ Chacun met son être dans le paraître. ”
“ Le premier pas vers le bien est de ne pas faire le mal. ”
“ L'homme est libre, et partout il est dans les fers. Tel se croit maître des autres, qui ne laisse pas d'être plus esclave qu'eux. ”
“ L'homme tire le bien qu'il fait de son coeur, non de sa bourse. ”
“ Nous nous faisons plus de mal que les autres ne peuvent nous en faire. ”
“ On n'a jamais vu personne se repentir d'une bonne action. ”
“ En ce qu'ils ont de commun, les deux sexes sont égaux ; en ce qu'ils ont de différent, ils ne sont pas comparables. ”
“ La femme observe et l'homme raisonne. ”
“ Il faut rougir de faire une faute, et non de la réparer. ”
“ Si c'est la raison qui fait l'homme, c'est le sentiment qui le conduit. ”
“ Un homme ne doit jamais rougir d'avouer qu'il a tort ; car, en faisant cet aveu, il prouve qu'il est plus sage aujourd'hui qu'hier. ”
“ On jouit moins de tout ce qu'on obtient que de ce qu'on espère. ”
“ Il est dans la nature de l'homme d'endurer patiemment la nature des choses, mais non la mauvaise volonté d'autrui. ”
“ Plus le corps est faible, plus il commande ; plus il est fort, plus il obéit. ”
“ Jamais la nature ne nous trompe ; c'est toujours nous qui nous trompons. ”
“ Tout est bien sortant des mains de la nature. ”
“ Le plaisir d'avoir ne vaut pas la peine d'acquérir. ”
“ Je vis partout le développement de son grand principe que la nature a fait l'homme heureux et bon, mais que la société le déprave et le rend misérable. ”
“ L'ordre social ne vient pas de la nature ; il est fondé sur des conventions. ”
“ L'homme n'est point fait pour méditer, mais pour agir. ”
“ On n'est curieux qu'à proportion qu'on est instruit. ”
“ Le bonheur est un état constant et l'homme un être trop muable pour que l'un convienne à l'autre. ”
“ Le faux est susceptible d'une infinité de combinaisons ; mais la vérité n'a qu'une manière d'être. ”
“ Ce sont les grandes occasions qui font les grands hommes. ”
“ Les peuples une fois accoutumés à des maîtres ne sont plus en état de s'en passer. ”
“ Quand on veut honorer les gens, il faut que ce soit à leur manière, et non pas à la nôtre. ”
“ L'on croit s'assembler au spectacle, et c'est là que chacun s'isole ; c'est là qu'on va oublier ses amis, ses voisins, ses proches, pour s'intéresser à des faibles. ”
Otez à nos savants le plaisir de se faire écouter, le savoir ne sera rien pour eux. ”
“ Il vaut toujours mieux trouver de soi-même les choses qu'on trouverait dans les livres. ”
Proposons-nous de grands exemples à imiter, plutôt que de vains systèmes à suivre. ”
Ignores-tu que tu ne saurais faire un pas sur la terre sans y trouver quelque devoir à remplir, et que tout homme est utile à l'humanité par cela seul qu'il existe ? ”
“ Si le grand nombre des mendiants est onéreux à l'Etat, de combien d'autres professions qu'on encourage et qu'on tolère n'en peut-on pas dire autant ! ”
“ Le chef est l'image du père, le peuple est l'image des enfants, et tous étant nés égaux et libres n'aliènent leur liberté que pour leur utilité. ”
Souvenez-vous que les murs des villes ne se forment que du débris des maisons des champs. ”
“ Les enfants flattent quelquefois les vieillards, mais ils ne les aiment jamais. ”
“ La seule habitude qu'on doit laisser prendre à l'enfant est de n'en contracter aucune. ”
“ On a longtemps cherché s'il y avait une langue naturelle et commune à tous les hommes ; sans doute, il y en a une ; et c'est celle que les enfants parlent avant de savoir parler. ”
“ Toute méchanceté vient de faiblesse ; l'enfant est méchant que parce qu'il est faible ; rendez-le fort, il sera bon. ”
“ L'homme vraiment libre ne veut que ce qu'il peut, et fait ce qui lui plaît. ”
Oserais-je exposer ici la plus grande, la plus importante, la plus utile règle de toute l'éducation ? Ce n'est pas de gagner du temps, c'est d'en perdre. ”
“ Nos premiers maîtres de philosophie sont nos pieds, nos mains, nos yeux. Substituer des livres à tout cela, ce n'est pas nous apprendre à raisonner, c'est nous apprendre à nous servir de la raison d'autrui. ”
“ Ce sont nos passions qui nous rendent faibles, parce qu'il faudrait pour les contenter plus de forces que ne nous en donna la nature. ”
“ Je haïs les livres ; ils n'apprennent qu'à parler de ce qu'on ne sait pas. ”
“ L'essentiel est d'être ce que nous fit la nature ; on n'est toujours que trop ce que les hommes veulent que l'on soit. ”
“ A moins qu'une belle femme ne soit un ange, son mari est le plus malheureux des hommes. ”
“ J'aurais aimé les hommes en dépit d'eux-mêmes. ”
“ L'habitude de rentrer en moi-même me fit perdre enfin le sentiment et presque le souvenir de mes maux, j'appris ainsi par ma propre expérience que la source du vrai bonheur est en nous. ”
“ Tout est dans un flux continuel sur la terre. Rien n'y garde une forme constante et arrêtée, et nos affections qui s'attachent aux choses extérieures passent et changent nécessairement comme elles. ”
“ Quand je paye une dette c'est un devoir que je remplis ; quand je fais un don c'est un plaisir que je me donne. ”
“ C'est la force et la liberté qui font les excellents hommes. La faiblesse et l'esclavage n'ont fait jamais que des méchants. ”
“ Dans tous les maux qui nous arrivent, nous regardons plus à l'intention qu'à l'effet. Une tuile qui tombe d'un toit peut nous blesser davantage mais ne nous navre pas tant qu'une pierre lancée à dessein par une main malveillante. ”
“ Si je retournais dans le monde, j'aurais toujours dans ma poche un bilboquet, et j'en jouerais toute la journée pour me dispenser de parler quand je n'aurais rien à dire. ”
“ L'épée use le fourreau, dit-on quelquefois. Voilà mon histoire. Mes passions m'ont fait vivre, et mes passions m'ont tué. ”
“ Mon plus grand malheur fut toujours de ne pouvoir résister aux caresses. ”
Insensés qui vous plaignez sans cesse de la nature, apprenez que tous vos maux vous viennent de vous. ”
“ Les climats, les saisons, les sons, les couleurs, l'obscurité, la lumière, les éléments, les aliments, le bruit, le silence, le mouvement, le repos, tout agit sur notre machine, et sur notre âme. ”
“ Quand je ne vis plus les hommes, je cessai de les mépriser ; quand je ne vis plus les méchants, je cessai de les haïr. ”
“ Il ne faut rien accorder aux sens quand on veut leur refuser quelque chose. ”
“ L'on est jamais bien quand on n'est pas à sa place ; et, dès qu'on en sort, on ne sait plus comment y rentrer. ”
“ Je connais trop les hommes pour ignorer que souvent l'offensé pardonne, mais que l'offenseur ne pardonne jamais. ”
“ Le sang d'un seul homme est d'un plus grand prix que la liberté de tout le genre humain. ”